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「会えない孤独」「不安やストレス」 相談急増 背景さまざま、細やかなケアを

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ソーシャル・ネットワーキング・サービス(SNS)で相談に応じるNPO法人「東京メンタルヘルス・スクエア」の心理カウンセラーら=東京都豊島区で2020年4月16日午後3時14分、岩崎歩撮影
ソーシャル・ネットワーキング・サービス(SNS)で相談に応じるNPO法人「東京メンタルヘルス・スクエア」の心理カウンセラーら=東京都豊島区で2020年4月16日午後3時14分、岩崎歩撮影

 新型コロナウイルス感染症の拡大による健康や経済への不安、活動の自粛などに伴って、心に不調をきたすことが心配されている。実際、弁護士らが設けた相談窓口へ2日間で約5000件の相談が寄せられるなど、影響がうかがえ、今後も広がることが予想される。専門家は「今回の感染症では、不調の原因となる背景がさまざまで、きめ細かいサポートが欠かせない」と強調する。【岩崎歩、渡辺諒】

「漠然とした恐怖感が日に日に増して…」

 「通勤電車で感染するのが怖くて息苦しくなる」

 4月16日午後、東京都豊島区のNPO法人「東京メンタルヘルス・スクエア」(https://www.npo-tms.or.jp/)の心理カウンセラーの無料通信アプリ「LINE(ライン)」にメッセージが届いた。4月に入社したばかりの20代女性からだった。感染が怖くて通勤できず、退職した。新たな仕事は見つからず、将来への不安を抱えていた。別の20代女性も「電車が怖いが、会社に休みたいと言えない」と不安を吐露したという。

 このNPOでは毎日、10人の専門員が感染予防のため複数の場所に分かれて、ソーシャル・ネットワーキング・サービス(SNS)上で相談に当たる。感染症に関する相談は2月中は数件だったが、3月は約60件、4月は前半の半月で約80件と急増している。

 相談内容は「仕事が減少したことによる経済的不安や家族とのあつれき」や「家族や友人に会えないことによる孤独感」「不安やストレスによる酒量や服薬の増加」など、さまざま。中には、うつの症状が悪化したり、仕事や勉強が思うようにいかず「死にたい」と訴えたりするケースもあるという。

 NPOの武藤清栄(せいえい)理事長は「漠然とした恐怖感が日に日に増し、感情をどこにも吐き出せずため込んでいる人が多い」と指摘。感染者に対するバッシングなどの風潮が見られ、他者への疑心暗鬼が増していることもストレスを増やす要因になっているとみる。「現在は気を張っている状態が続いているが、数カ月後、数年後には糸が切れ…

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