メインメニューをとばして、このページの本文エリアへ

ALL FOR 2020

東京へ ともに歩む

毎日新聞

2017年にあった東京パラリンピックのカウントダウンイベントで選手を代表して抱負を述べる芦田創。東京大会の目玉選手の一人だ=東京都江東区で2017年8月25日、和田大典撮影

Passion

1年延期は「絶好調時のケガのよう」 パラ界屈指の表現者 芦田創の「自己超越」㊤

延期になった東京パラリンピックに戸惑いながらも芦田は「自己超越」という言葉に思いを込め、自らしたためた=本人提供

 新型コロナウイルス感染拡大による東京パラリンピックの開催延期を受け、陸上男子走り幅跳び(切断などT47)のメダル候補、芦田創(トヨタ自動車)が毎日新聞に手記を寄せた。動画や文章の投稿サイトで積極的に近況を報告するなど、パラスポーツ界屈指の発信力を持つ26歳。突然の延期に戸惑いながらも、前向きに状況を打開しようとしている。

感じた「圧倒的敗北感」

 東京オリンピック・パラリンピックの延期が決まった3月下旬、私はオーストラリアのシドニーにいた。この夏開催されるはずだった大舞台に向けてトレーニングをしている最中であった。2020年に懸けてきた私は何を感じたのか。胸中を述べたい。

芦田は初出場の2016年リオデジャネイロ・パラリンピックでは男子400メートルリレーの一員として銅メダルを獲得。大会後、出生地の兵庫県丹波市から特別功績賞を受けた=兵庫県丹波市立北小学校で2016年10月19日、丸井康充撮影

 今からさかのぼること4年。私はパラリンピック初出場となった16年リオデジャネイロ大会で男子400メートルリレーの第1走者を務め、銅メダルを獲得した。一方で、個人種目で出場した走り幅跳びは6メートル52で12位と結果は振るわなかった。金メダルの米国選手の記録は7メートル41。メダルを獲得した喜び以上に個人種目で通用しなかった事実、言うなれば「圧倒的敗北感」が今も鮮明によみがえる。私はリオデジャネイロの地を去る時、「リベンジは20年の東京パラリンピックで果たす」と誓った。

オーストラリアで指導を受けるアレックス・スチュワート・コーチ(左)とのツーショット=本人提供

 悔しさをバネにさまざまな思いを味わいながら駆け抜けてきた4年間。18年末からは世界基準の強さを手に入れるべく日本を離れ、跳躍指導に定評のあるオーストラリア人プロコーチのもとを訪ね、現地でトレーニングに励んできた。

いざラストスパート 新型コロナで状況一変

 しかし、東京パラリンピックまで半年を切り「いざラストスパート」というタイミングでの新型コロナウイルスの感染拡大で、状況は一変していく。そして、大会の延期が決まった。予想だにしない出来事に抱いた感情は「絶好調の時にケガをした感覚」とどこか似ていたように思う。ぶつけようのない気持ちのやり場にもどかしさを感じながら、少し心が折れたような心境だった。改めて私は「2020」という目標に向けて全身全霊を込めて突っ走っていたのだと実感した。

 アスリートが生きていく勝負の世界は、流動性が高い。心・技・体のバランスがパフォーマンスに大きく影響するがゆえに、1年という期間は非常に大きな意味を持つ。開幕が1年延びた東京大会で、対峙(たいじ)する選手たちの顔ぶれは変わっているのではないだろうか。延期によって私を含め心が揺れた選手は非常に多い。混沌(こんとん)とした状況の中でトレーニングができず、大会が開催されないなど先行きの見えない不安感は拭えない。

ジャパンパラ大会で走り幅跳びの試技をする芦田=岐阜メモリアルセンター長良川競技場で2019年7月21日、藤井達也撮影

1年延期 困難極める新たな目標設定

 正直に言えば、現時点では延期された東京大会に向けたモチベーションのコントロールや、新たな目標設定は困難を極めている。ただそれとは逆にピンチをチャンスにすべく、今自分ができることに意識を向けて冷静沈着かつ虎視眈々(たんたん)と次のタイミングを狙えた者が飛躍するのだろう、という思いも頭をもたげる。新たな勝負はもうすでに始まっているのだ。=㊦は27日に掲載予定

あしだ・はじむ

1993年生まれ、大阪府池田市出身。右腕の腫瘍の手術を幼少期に繰り返した影響で左右の腕の長さが違う。大阪・早稲田摂陵高時代は短距離が専門。早大4年から跳躍に転向した。現在、走り幅跳びT47クラスの日本記録保持者(7メートル15)。2018年アジアパラ大会(インドネシア・ジャカルタ)で銅メダルを獲得した。トヨタ自動車所属。

 昨年12月に長女が誕生し、1児の父。今年3月まで文章投稿サイト「note」でコラム(https://note.com/ah_ws)を執筆していたほか、動画投稿サイトYouTubeに専門チャンネル(https://www.youtube.com/channel/UCNn-MH-wTUMbACihHHaYhFQ)を開設している。