メインメニューをとばして、このページの本文エリアへ

ALL FOR 2020

東京へ ともに歩む

毎日新聞

長女の柚ちゃんを抱く芦田。練習拠点のオーストラリアで誕生したが、新型コロナウイルスの感染拡大の影響で急きょ帰国した=本人提供

Passion

娘よ、父はメダルを取りに行く パラ界屈指の表現者 芦田創の「自己超越」㊦

延期になった東京パラリンピックに戸惑いながらも芦田は「自己超越」という言葉に思いを込め、自らしたためた=本人提供

 パラ陸上男子走り幅跳び(切断などT47)の芦田創(26)=トヨタ自動車=が東京パラリンピックへの思いをつづる手記の2回目は育児について。2019年12月に第1子が誕生した新米パパは、競技をしながら子どもと向き合う重要性を強調し、パパアスリートとして金メダル獲得を目指す。

愛娘の笑顔で満ちたスマホ 「親バカ街道」まっしぐら

生後1カ月を迎えた柚ちゃん=本人提供

 私には愛すべきものが一つ増えた。

 19年12月29日、トレーニング拠点であったオーストラリア・シドニーで第1子の長女が誕生した。名前は柚(ゆず)。独創的かつ個性的に力強く育ってほしいと願いを込めて名付けた。我が子の日々の急成長に驚きと喜びが絶えない。私のスマートフォンのデータは娘で埋め尽くされ、見事「親バカ街道」まっしぐらと言ったところである。父親となったことで人生の味わい方がまた大きく変わったように思う。今の私はアスリートであり、父親でもある。その二面性について考えたい。

 唐突だが、私は自分大好き人間だ。今までの人生、自分を愛することに熱量をかけてきたと思う。何かを選択、決断する際、より自分を好きでいることができるかを問うてきた。そういった意味で自分を磨き上げ、高みを目指そうとするアスリートは天職である。アスリートとして自国開催の東京パラリンピックを目指すことには大きな幸せを感じている。

新米パパとアスリートの両立奮闘 不思議と上がったパフォーマンス

2019年12月、生まれたばかりの長女柚ちゃんを抱く芦田=本人提供

 そんな私が「東京」への道中で妻と出会って18年12月に結婚、そして長女が誕生した。家族を持つことの幸せは、夢を追いかけることとはまた違った形で自分の中に大きく存在するようになった。

 新型コロナウイルス感染拡大の影響で、自宅にいる時間はこれまでよりも増えた。買い出しに洗濯、日中の寝かしつけやお風呂入れと、この4カ月で「アスリートとしての自分」と「父親としての自分」を両立させる大切さを学んでいる。

 どちらかに偏り過ぎることなくバランスを保つように意識しているが、生後間もない頃はバランスの取り方が分からず苦労したことを記憶している。父親になったことの自覚を持つことと生活リズムを模索することに精いっぱいで、どこかトレーニングへの意識は希薄となっていた。競技に対する情熱が少し欠けてしまったのかと不安もあったが、不思議なことに父親になる前よりも良いパフォーマンスができていた。

 好調の理由は、育児を通して物事を俯瞰(ふかん)することの大切さを再認識できたからだと考える。これまでの私は東京パラリンピックという大舞台ばかりに目が行き、言うなれば「常にスイッチがオンになったままの状態」で、競技面でも想像力が低下していたのかもしれない。育児は試行錯誤が続くが、「娘のためにトレーニングを頑張ろう」という最強のモチベーションもできた。私はパパアスリートとして飛躍する自信がある。

東京パラへ一直線 今こそ妻に「ありがとう」

 合宿や遠征などで家を離れることが比較的多く、その間は妻に負担をかけてしまうこともある。しかし、育児はパートナーと協力し支え合いながら行うべきである。通常時アスリートは一日中トレーニングをしているわけではないため、スケジュールを管理して積極的に育児に関わるべきだと考えている。

 最後に妊娠、出産、育児と環境が大きく変わっても毎日献身的に私のサポートをしてくれている妻には心から感謝を述べたい。家族で東京パラリンピックへ立ち向かっていく。

東京パラリンピックの陸上男子走り幅跳びで金メダルを目指す芦田=マネジメント会社提供

あしだ・はじむ

 1993年生まれ、大阪府池田市出身。右腕の腫瘍の手術を幼少期に繰り返した影響で左右の腕の長さが違う。大阪・早稲田摂陵高時代は短距離が専門。早大4年から跳躍に転向した。現在、走り幅跳びT47クラスの日本記録保持者(7メートル15)。2018年アジアパラ大会(インドネシア・ジャカルタ)で銅メダルを獲得した。トヨタ自動車所属。

 今年3月まで文章投稿サイト「note」でコラム(https://note.com/ah_ws)を執筆していたほか、動画投稿サイトYouTubeに専門チャンネル(https://www.youtube.com/channel/UCNn-MH-wTUMbACihHHaYhFQ)を開設している。