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ガリレオ博士の天体観測図鑑/53 水星 西の空、金星に大接近

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 【はるをめぐるほしたち】水星すいせい


肉眼にくがんつけるチャンス

 みなさん、水星すいせいたことがありますか。水星すいせいは、太陽たいようもっとちかくを公転こうてんする惑星わくせいです。地球ちきゅうより内側うちがわ軌道きどうまわ水星すいせい金星きんせいは、太陽たいようちかくでしかることができません。とく水星すいせいは、薄明はくめいそらでしかることができず、夕方ゆうがたえたとおもうと、そのやく1かげつにはがたえるというように素早すばやうごまわるので、つばさのある神々かみがみ使者ししゃ「マーキュリー」とばれていました。これら肉眼にくがんでみえるいつつの惑星わくせい水星すいせい金星きんせい火星かせい木星もくせい土星どせい)が星座せいざあいだまどい、うご様子ようすを、「惑星わくせい地球ちきゅう中心ちゅうしんまわっている」とする天動説てんどうせつ説明せつめいするには、非常ひじょう複雑ふくざつ理論りろん必要ひつようでした。

 いまからやく500ねんまえ、コペルニクスは、地球ちきゅうふくめた惑星わくせいたちが、太陽たいよう中心ちゅうしん公転こうてんしているとすれば、惑星わくせいうごきが簡単かんたん説明せつめいできることにづきました。コペルニクスは、この地動説ちどうせつほん発表はっぴょうしたのですが、「自分じぶん水星すいせい観測かんそくできなかったことが心残こころのこりだ」とっていたのだそうです。コペルニクスもることができなかった水星すいせいですが、いまちょうど、夕方ゆうがたそら金星きんせいのすぐひだりよこだい接近せっきんしています。水星すいせい肉眼にくがんつけるチャンスです。なお、24にはほそつき水星すいせい接近せっきんして、うつくしい光景こうけいとなるでしょう。


 5がつ下旬げじゅん 日没にちぼつから40~60ぷん 西にしちょう低空ていくう

水星すいせい

 太陽系たいようけいもっと内側うちがわやく3かげつ公転こうてんする惑星わくせい。23にちからすう日間じつかんは、金星きんせい目印めじるしに、金星きんせいひだりから左上ひだりうえつけることができる。なお、これらの現象げんしょう西にしちょう低空ていくう(10前後ぜんご)でえるので、西にしそらがよくえる場所ばしょのほうがい。


 ■ガリレオ博士はかせのひとこと

 ところで、金星きんせいつきおなじくけしてえます。天文てんもん学者がくしゃガリレオはこの様子ようす望遠鏡ぼうえんきょう観察かんさつして、「地動説ちどうせつ」を確信かくしんしたのです。した写真しゃしんは5がつ14けた金星きんせい様子ようすです。双眼鏡そうがんきょうではこのようにえるでしょう。


ガリレオ博士はかせ大西浩次おおにしこうじさん

 博士はくし理学りがく)。天文学者てんもんがくしゃで、星空ほしぞら風景ふうけい一緒いっしょうつ星景写真せいけいしゃしん第一人者だいいちにんしゃ国立長野高専教授こくりつながのこうせんきょうじゅ長野県在住ながのけんざいじゅう太陽以外たいよういがい恒星こうせいまわりの惑星わくせい系外惑星けいがいわくせい)をさが研究けんきゅうおこなっている。

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