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民度って何ですか? 戦後、使われ方に変化 異文化排斥に流れる危険

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参院財政金融委員会で答弁する麻生太郎財務相。この日の委員会質疑で「民度」発言が飛び出した=国会内で2020年6月4日午後1時45分、竹内幹撮影
参院財政金融委員会で答弁する麻生太郎財務相。この日の委員会質疑で「民度」発言が飛び出した=国会内で2020年6月4日午後1時45分、竹内幹撮影

 日本は「民度」が高いからコロナ禍の死亡率が低い――。麻生太郎財務相の口から飛び出した「新説」である。これにうなずく人はそうそういないと思うが、何かとこの言葉を口にしたがるのは麻生氏に限らない。そもそも「民度」とは何なのか? 歴史をたどって考えた。

 麻生氏の「コロナ民度発言」、実は2度目である。

 今回問題になったのは6月4日、参院財政金融委員会での答弁だ。新型コロナウイルスによる死亡率が「一番問題」とした上で、欧米より日本が低いことについて、こんな見解を披露した。

 「『お前ら(日本人)だけ薬持っているのか』とよく電話がかかってきたが『おたくとうちの国とは国民の民度のレベルが違う』って言ってやるとみんな絶句して黙る。(中略)このところ、その人の電話もなくなりましたから、なんとなくこれ、定着しつつあるんだと思う」

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