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#やまゆり園事件は終わったか~福祉を問う

②「いつかこうなると思った」 元職員の予感の背景にあった「虐待」

引き戸の取っ手にガムテープがはられた神奈川県立愛名やまゆり園の居室ドア。中(右手前)にいる入所者はミトンをはめられ、自分では開けられない状態だったという。県は虐待にあたるかどうか調査中=関係者提供

 「職員が利用者に暴力をふるい、食事を与えるというよりも流し込むような感じで利用者を人として扱っていないように感じた」。神奈川県立津久井やまゆり園(相模原市)について、入所者19人を殺害した元職員の植松聖死刑囚(30)の判決は「証拠上認められる前提事実」でこう触れている。元職員の証言や県の調査によって園での支援の実態が、最近明らかになってきた。【上東麻子、宇多川はるか、塩田彩/統合デジタル取材センター】

「許せないが、分かる気もする」と元職員

 「やまゆり園の職員の中には、『(利用者に)税金を費やす必要があるのか』と話す人もいて驚きました。食べ物を全部ぐちゃぐちゃに混ぜてスプーンに山盛りにして、利用者さんの顎(あご)を持ち上げて口に押し込む職員もいました。植松死刑囚はもちろん許せませんが、彼が裁判で話していたことは、分かる気もするのです。事件が起きて最初に感じたのは、『いつかこういう事件が起きると思っていた』ということです」

 数年前まで津久井やまゆり園で働いた元職員は、「(利用者に)税金を費やす必要があるのか」と差別的な発言をする同僚がいたと取材に明らかにした。職員が利用者に暴力をふるう場面も見たが、職員の上司は「見て見ぬふり」だったという。

 入所者のために毎日、真面目に働いている職員も多いだろう。裁判では凄絶(せいぜつ)な事件現場に居合わせながら、必死で入所者の命を守ろうとした職員の調書も読み上げられた。事件後も入所者の日々の世話に奔走した職員たちがいる。私たちが取材した職員たちも、仕事の難しさと同時にやりがいも語ってくれた。

 しかし、やまゆり園とその周辺では入所者への虐待疑惑が相次いで浮上している。

 津久井やまゆ…

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上東麻子

1996年毎日新聞入社。佐賀支局、西部本社、毎日小学生新聞、東京本社くらし医療部などをへて2020年から統合デジタル取材センター。障害福祉、精神医療、差別、性暴力、「境界」に関心がある。日本新聞協会賞を受賞したキャンペーン報道「旧優生保護法を問う」取材班。共著に「強制不妊」(毎日新聞出版)。散歩とヨガ、ものづくりが好き。

宇多川はるか

2007年入社。仙台支局で東日本大震災、横浜支局で相模原障害者施設殺傷事件を取材。2018年から統合デジタル取材センター。小児がん、保育、虐待など子どもを巡るテーマ、障害者福祉、性暴力、ハラスメントの問題を継続取材。

塩田彩

大阪府出身。2009年入社。前橋支局、生活報道部を経て19年5月より統合デジタル取材センター。障害福祉分野を継続的に取材しています。好物は児童文学。

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