福士「最後の駅伝」を力走、区間2位 「陸上の面白さを教えてくれた」

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「なんで抜くんだよー」と苦笑しながら、ゴール直前で抜かれた豊田自動織機の籔下(右)と健闘をたたえ合うワコールの福士=弘進ゴムアスリートパーク仙台で2020年11月22日、和田大典撮影
「なんで抜くんだよー」と苦笑しながら、ゴール直前で抜かれた豊田自動織機の籔下(右)と健闘をたたえ合うワコールの福士=弘進ゴムアスリートパーク仙台で2020年11月22日、和田大典撮影

 「クイーンズ駅伝in宮城 第40回全日本実業団対抗女子駅伝競走大会」は22日、宮城県内の6区間42・195キロで行われ、日本郵政グループが2時間13分34秒の大会新記録で2年連続3回目の優勝を果たした。昨年まで2年連続5位だったワコールは2012年以来の4位入賞。

 表彰台に届くフィニッシュテープは目の前だった。最後の直線で豊田自動織機の籔下に抜き返されたワコールの福士は思わず崩れ落ちた。「ギアを上げたが、風のように抜かれてしまった」

 レース後、福士は20回目の出場となる今大会を「最後の駅伝」として臨んだことを明かした。過去5回の優勝を誇るワコールだが、入社した2000年以降、最高順位は4位。仲間たちも「福士さんにとって一番いい順位で出迎えよう」と誓い、3位以内を目標に掲げて走った。

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