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存在感増す日本医師会長 政府との距離感手探り一転、電話で首相に決断迫る

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安倍晋三首相との会談を終え、記者の質問に答える日本医師会の中川俊男会長=首相官邸で2020年7月2日午後6時29分、竹内幹撮影
安倍晋三首相との会談を終え、記者の質問に答える日本医師会の中川俊男会長=首相官邸で2020年7月2日午後6時29分、竹内幹撮影

 日本医師会(日医)の中川俊男会長が、政府・与党に率直な物言いをする機会が増えている。多くは新型コロナウイルス感染症に関するものだが、関係者によると、菅義偉首相が緊急事態宣言の検討を表明する2日前には、首相に電話で「医療崩壊を防ぐには、感染者を減らす他に道はない」と新たな対応を促していた。日医会長選で「政府にモノを申す」姿勢をアピールし、初当選してから半年。就任当初は政府・与党とのパイプ作りを重視して持ち味の歯に衣(きぬ)着せぬ発言は影を潜めていたが、ここに来て存在感を増している。【原田啓之、矢澤秀範】

 1月2日。中川氏が年始のあいさつをつづったメールを菅首相へ送信すると、まもなく電話がかかってきた。電話越しに首相はこう切り出した。「どうしたらいい?」

会長「一刻の猶予もありませんよ」首相「わかりました」

 年末から続く感染拡大で新型コロナ用の病床が逼迫(ひっぱく)し、この日に小池百合子・東京都知事が政府に緊急事態宣言を求めていた。一方、首相は、経済に深刻な打撃となる宣言の再発令に慎重な姿勢を示してきた。

 言葉少なに話す首相に対して中川氏は、政府が昨年12月に打ち出した重症者向け病床がある医療機関への1床当たり最大1500万円の補助金支給を念頭に「補助で病床を確保できるわけじゃない。軽症、中等症の病床は若干増えるかもしれないけど限界があります。患者を減らす努力しかないですよ」と説いた。

 さらに中川氏が「軽症、中等症の患者が半日で亡くなるケースも出てきている。一刻の猶予もありませんよ」と新たな対応を促すと、菅首相は「わかりました」と引き取った。

「首相のモードが変わった」

 3日午後5時、首相は首相公邸に加藤勝信官房長官、西村康稔経済再生相、田村憲久厚生労働相らを集めた。会議が始まってから30分ほど経過したタイミングで首相は口を開いた。「もうやらなきゃいけないんじゃないの」。宣言再発令の決意を初めて周囲に明らかにした瞬間だった。

 それまでの慎重姿勢から急転換した理由は何か。その…

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