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第103回全国高校野球選手権

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第93回選抜高校野球 八戸西 鍛える春 189センチ、直球こそ命

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先発した八戸西の福島蓮投手=阪神甲子園球場で2021年3月22日、藤井達也撮影 拡大
先発した八戸西の福島蓮投手=阪神甲子園球場で2021年3月22日、藤井達也撮影

 <2021 第93回センバツ高校野球>

 仲間と夢見た舞台、「楽しんで勝とう」とマウンドに上がった。第93回選抜高校野球大会第3日の22日、21世紀枠対決で八戸西(青森)の福島蓮投手(3年)は二回、高めに浮いた直球を打ち込まれ、4連打を浴びるなど4失点。189センチの長身から投げ下ろす直球で全国的にも注目されたが五回降板に追い込まれた。

 公立高で私立高を倒して甲子園に行こう――。そんな思いで集まったチームだった。選手18人のうち、福島投手のほか、宮崎一綺(かつき)主将(同)ら8人が八戸市の中学硬式野球クラブチーム「八戸ウエストクラブ」の1期生だ。クラブのメンバーらと決め、一緒に八戸西に進学した。

 仲間と共に甲子園を目指すため、自身は進学後、体重の増加に取り組んだ。入学時は身長186センチ体重59キロと細身だったが、三度の食事のほか、毎日母が握る小さめのおにぎり5個などを食べ、189センチ70キロまで成長した。あわせて同校OBでプロ野球・北海道日本ハムの選手だった中村渉コーチ(41)の指導で下半身の強化にも力を入れ、冬の間は股関節に体重を乗せて投げるフォームに修正。ストレートのコントロールが安定し、球威も増した。

 しかし、迎えた全国の舞台は甘くなかった。試合後、福島投手は「悔しい」とぽつり。思うような投球はできなかったが「中学生からの夢の舞台に立てたのはうれしかった」。今後は直球の質を磨き直すつもりだ。そして「夏、またみんなでこの舞台に帰ってきたい」と前を向いた。【南迫弘理】

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