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第94回センバツ高校野球

第94回選抜高校野球大会の特集サイトです。阪神甲子園球場での熱戦全31試合をLIVE配信します。

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第93回選抜高校野球 中京大中京・畔柳亨丞投手 亡き祖母とVの約束

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中京大中京の畔柳亨丞投手=阪神甲子園球場で27日、吉田航太撮影 拡大
中京大中京の畔柳亨丞投手=阪神甲子園球場で27日、吉田航太撮影

 <2021 第93回センバツ高校野球>

 最速151キロの球速を誇る第93回選抜高校野球大会屈指の好投手、中京大中京(愛知)のエース畔柳亨丞(くろやなぎきょうすけ)投手(3年)。25日の1回戦は専大松戸(千葉)を完封、27日の2回戦の常総学院(茨城)戦は7回1失点と計241球。プロ注目の右腕の好投は、アルプス席からの静かなまなざしが支えていた。

 祖母の路子さん。2年前に72歳で亡くなった。センバツには父がアルプススタンドに遺影を持って来てくれている。ピッチングの原点は祖母と二人三脚で築いた。中学時代から路子さんが打席に立ち投球練習、打撃練習ではトスをしてくれた。二人の約束は「甲子園で優勝」。力強い投球は年を重ねるごとに力を増し、「誰よりも応援してくれたおばあちゃんに、勝つことで恩返しをしたい」。そう誓って甲子園のマウンドに立つ。

 路子さんと約束した三つの目標がある。U15(15歳以下)日本代表のメンバーに入ること。甲子園での優勝。そしてプロ野球選手になることだ。一つずつ挑んでいった。中学時代に2018年8月のワールドカップ(W杯)選考のトライアウトに臨み、出場。開幕戦の先発を任され、世界の舞台に立った。次は強豪の中京大中京に入学して甲子園を狙う。

 二つ目の目標に踏み出したとき、路子さんにがんが見つかった。同年10月、末期の大腸がんと判明。高校への進学を待たずして、亡くなった。

 初戦に向かうバスの中で「絶対甲子園で優勝する。その夢のスタートラインに立つよ」と心の中で伝えた。29日は4強入りを懸け東海大菅生(東京)と対戦する。約束を果たすまであと3勝。その先には、三つ目の目標、プロ入りを見据える。【酒井志帆】

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