議論呼ぶ「犬山城最古説」 木材年輪幅調査、市長は胸を張るけど

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愛知県犬山市が現存天守のうち最古と発表した犬山城=愛知県犬山市で2021年3月29日午後0時54分、川瀬慎一朗撮影 拡大
愛知県犬山市が現存天守のうち最古と発表した犬山城=愛知県犬山市で2021年3月29日午後0時54分、川瀬慎一朗撮影

 国宝犬山城(愛知県犬山市)について、同市が3月に公表した「木材の年輪から1590年ごろに建築され、現存する12天守の中で『最古』だ」とする調査結果が議論を呼んでいる。建築年代を巡っては、それぞれの城に諸説あり、関係者の価値のとらえ方もさまざま。「確実な資料がない以上、年代を特定するのは困難」といった声も上がる中、専門家は「古さの強調ではなく、城が持つ魅力を伝えてほしい」と指摘する。

 犬山市によると、三重4階の犬山城天守の木材39点の年輪を調べ、年輪幅などから伐採年代を特定した。樹皮まで残る1階の柱は1585年、4階の床のはりは88年の伐採と判定し、ほかにも推定85~88年伐採の木材があった。

 木材に古い年代の加工痕も残り、調査した名古屋工業大の麓和善・元教授(建築学)は「伐採から完成までに5年も10年もかかるとは考えづらい。1590年ごろの完成と推測できるので、犬山城が最古だ」と結論づけた。

 犬山城の建築時期を巡っては、昭和期の調査や江戸中期の文献から1537年と1601年の2説が有力だった。文化庁は後者を採用するが、犬山城のホームページでは前者を取って「日本最古」とうたってきた。今回の調査で1537年説は否定されたが、山田拓郎市長は記者会見で「現存最古と科学的に証明されて大変うれしい。歴史的新発見だ」と胸を張った。

1593年ごろの築城とされる松本城=長野県松本市で2018年11月4日午前11時25分、川瀬慎一朗撮影 拡大
1593年ごろの築城とされる松本城=長野県松本市で2018年11月4日午前11時25分、川瀬慎一朗撮影

「築城年も追及する必要が」

 犬山城とほぼ同時期の建築とされているのが、松本城(長野県松本市)だ。市松本城管理事務所によると1次資料はなく、関係文書や地元に残る系図などを分析した結果、1593年着工、94年完成の「可能性が高い」として市の公式見解にしている。天守の構造などに基づき1615年完成説もあるが、担当者は「雑誌などでは最古ではないかと紹介されるが、確実な資料がない中で『最古』とは言わない」。犬山城の最古説については「伐採行為と建築行為は別物。築城年については追究する必要があるのでは」と話す。

 一方、国宝化を目指す丸岡城(福井県坂井市)は年輪や部材に含まれる酸素同位体の比率など、複数の科学的な調査結果を2019年に公表した。元々1576年築城説があり、地元は「国内最古の天守」と観光の売りにしていたが、調査の結果、寛永年間(1624~44年)と総合的に結論づけた。年代幅があるのは1次資料がないためで、坂井市丸岡城国宝化推進室は犬山市の最古説について「特定できたのはあくまで伐採年なのでは。築城年の特定には『乾燥させていない』『解体木材ではない』などの証拠を積み上げる必要があるだろう」と話した。丸岡城は最古の称号を外す形となったが、「城の評価が下がるわけでなく、引き続き城の魅力を発信したい。論争で城が注目されるのはよいことだ」と述べた。

祈禱札が発見され、築城年が確定している松江城=松江市で2013年10月20日午後2時49分、川瀬慎一朗撮影 拡大
祈禱札が発見され、築城年が確定している松江城=松江市で2013年10月20日午後2時49分、川瀬慎一朗撮影

 築城年代がはっきりしている現存天守もある。2015年に国宝指定された松江城(松江市)は、12年に1611年に築城されたことが書かれた祈禱(きとう)札が発見された。建築年代が明確になったことで、国宝指定に結びついた。

城郭研究者「古さより魅力伝えて」

 犬山城の最古説について、城郭考古学の第一人者、千田嘉博・奈良大教授は「最古級であることは間違いないが、建築年代の特定までは科学的にできておらず『最古』とは言い切れない」との見解を示す。その上で「『最古』の基準はなく、言った者勝ちなので、意味がない。それぞれの時代の社会や技術を反映して建築されたことに意義がある。古さの強調ではなく、その城が持つ魅力を伝えてほしい」と話す。【川瀬慎一朗】

現存する12の天守

 (城名)  (所在地)

 弘前城………青森県弘前市

*松本城………長野県松本市

 丸岡城………福井県坂井市

*犬山城………愛知県犬山市

*彦根城………滋賀県彦根市

*姫路城………兵庫県姫路市

*松江城………松江市

 備中松山城…岡山県高梁市

 丸亀城………香川県丸亀市

 松山城………松山市

 宇和島城……愛媛県宇和島市

 高知城………高知市

*は国宝

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