東日本大震災10年

犠牲者供養「朝課」10年 陸前高田・普門寺住職、熊谷光洋さん「魂はここに」感じて /岩手

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普門寺で10年間朝課を続ける熊谷光洋さん=岩手県陸前高田市の普門寺で2021年2月28日午前9時46分、韮澤琴音撮影
普門寺で10年間朝課を続ける熊谷光洋さん=岩手県陸前高田市の普門寺で2021年2月28日午前9時46分、韮澤琴音撮影

 東日本大震災で犠牲になった人たちの冥福を祈り、朝にお経を唱える「朝課(ちょうか)」を10年にわたって続ける僧侶がいる。普門寺(陸前高田市)の住職、熊谷光洋さん(69)。息子が行方不明となった両親の頼みを断った後悔と、親友の僧侶から届いた1通の手紙がきっかけだった。【韮澤琴音】

 杉の木が立ち並ぶ普門寺は海抜約100メートルに位置し、津波の被害を免れた。陸前高田市は関連死を含めて県内最大の約1800人が犠牲になり、普門寺も一時、360柱を超える身元不明の遺骨を預かった。

 震災後の数カ月間、普門寺には行方不明の家族の手がかりを求めて訪れる人が多くいた。なかでも忘れられないのは、2011年6月に仙台市から訪れた中年夫婦だ。陸前高田市にいた息子が行方不明といい、午前6時に「お勤めに参列させてほしい」とやってきた。だが、断った。当時、寺では朝課自体をしていなかった。寺の離れにボランティアが寝泊まりしていたこともあり、「(ボランティアを)起こしたくないから」と帰らせてしま…

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