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聖火、高知に到着 駆けた知的障害の息子「たくましくなったな」

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高知県1日目第1区間を走る近藤可連さん=高知市で2021年4月19日(代表撮影) 拡大
高知県1日目第1区間を走る近藤可連さん=高知市で2021年4月19日(代表撮影)

 東京オリンピックの聖火リレーが19日、高知県内で始まった。県内有数の景勝地、桂浜(高知市)周辺を走った同市の近藤可連(かれん)さん(18)には知的障害を伴う自閉症スペクトラム障害がある。母亜矢さん(48)が「差別なく見守ってくださった全ての方に『ここまで成長したよ』と伝えたい」と応募した。

高知県高知市 拡大
高知県高知市

 小学6年から陸上クラブに入り練習を重ねた可連さんは、知的障害者のスポーツ大会「スペシャルオリンピックス」の陸上800メートルで金メダルを獲得するまでに。「自信がついてきて、ベストを尽くそうとする姿が見えるようになった」と亜矢さんは語る。

 他にも水泳や書道など二人三脚の挑戦を続けてきた。急きょ後ろをついて走ることになった亜矢さんは「背中を見てたくましくなったな、と。(この瞬間を)かみしめました」。万感の思いだった。【北村栞】

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