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毎日新聞朝刊1面の看板コラム「余録」。▲で段落を区切り、日々の出来事・ニュースを多彩に切り取ります。

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ギリシャ神話で英雄ヘラクレスが…

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 ギリシャ神話で英雄ヘラクレスが倒したヒュドラは九つの頭を持つ大蛇だった。首を切っても生え変わり、不死身とされた。トカゲの尾に代表される動物の再生能力への驚嘆や恐れも反映されているのだろう▲ウイルスは生物と無生物の境界線上の存在とされるが、動物に負けず、強力な生き残り戦略を持つ。変異する能力だ。新型コロナウイルスも人類の対策をかいくぐるように変異株を出現させてきた▲東京、大阪など4都府県に3度目の緊急事態宣言の発令が決まった。2回目の宣言解除から1カ月余りでの再発令は変異株の拡大が大きな要因だ。対策の遅れや気の緩みの影響もあるだろう。だが、1年をかけて身につけたコロナとの付き合い方が変異株には通用しないとなると、心構えを改める必要が出てくる▲大型連休をまたいだ宣言期間中、百貨店や酒類を提供する飲食店に休業を要請するなど前回よりは厳しい措置が取られる。人の流れを止めることに成功した最初の宣言時の緊張感を再現する狙いもあるのだろう。それでも不安は残る▲インドで出現した「二重変異株」が日本にも上陸した。二つの変異が同時に現れ、強い感染力と免疫を回避する特徴を持つという。インドでは「三重変異株」まで見つかっていると聞くと、何やら多頭の怪物を連想する▲ウイルスを倒してくれる英雄がいるわけではない。政府や自治体に十分な対策を求めつつ、ワクチン接種が進むまで、これまで以上に自己防御に努めるしかあるまい。

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