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アルツハイマー病、期待高まる新薬

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「認知症の人と家族の会」の鈴木森夫代表理事
「認知症の人と家族の会」の鈴木森夫代表理事

 認知症の高齢者は国内に約500万人いるとされ、高齢者の7人に1人に上る。現時点で根本的に治したり、確実に予防したりする方法は見つかっていない。大部分を占めるアルツハイマー病に今夏、画期的な新薬が誕生する可能性があり、注目されている。

 ●発症抑制の可能性

 認知症は、何らかの原因によって脳の神経細胞が壊れたり、働かなくなったりすることで認知機能が低下し、生活に支障を来す状態を指す。6~7割がアルツハイマー病という不可逆的な脳の病気が原因で、脳にたんぱく質の「ごみ」がたまることで神経細胞が死滅し、思考や記憶の機能が損なわれるとされている。

 このたんぱく質のごみを除外し、脳内に蓄積するのを防ぐことができれば、アルツハイマー病の発症を抑制できる可能性がある。世界中の研究者が注目したのは、患者の脳内に蓄積していることが分かっている「アミロイドベータ(Aβ)」というたんぱく質だ。その中で、米バイオジェンとエーザイが抗体薬「アデュカヌマブ」を共同開発し、昨年7月、Aβを標的とした薬として米食品医薬品局(FDA)に世界で初めて承認申請した。国…

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