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阿蘇くじゅう国立公園 「草原ライド」雄大に /熊本

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阿蘇五岳の一つ、根子岳をバックに大草原を電動マウンテンバイクで走る
阿蘇五岳の一つ、根子岳をバックに大草原を電動マウンテンバイクで走る

 熊本、大分両県にまたがる阿蘇くじゅう国立公園。大カルデラにそびえる阿蘇五岳周辺には多くのサイクリングコースがある。中でも、普段は立ち入れない大草原を、ガイドと共に電動マウンテンバイクで駆け抜ける「草原ライド」がおすすめだ。

 阿蘇に約2万ヘクタール広がる草原の一つ、町古閑牧野(まちこがぼくや)で、NPO法人「ASO田園空間博物館」から紹介を受けたガイドの釜崎笙(かまさきしょう)さん(19)らと草原ライドを体験した。道の駅阿蘇(熊本県阿蘇市黒川)から車で10分ほどで町古閑牧野に到着。58歳にして初めて電動マウンテンバイクにまたがった。

 見渡す限りの大草原は約450ヘクタール。広さに目を奪われていると、釜崎さんが「東京ドーム90個分です」と教えてくれた。足首ほどの高さの草の上で自転車をこぐのは、フワフワした布団の上を走るような不思議な感覚だ。

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