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田中幹子さん=女性研究者をたたえる「猿橋賞」を受賞

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田中幹子・東京工業大教授=横浜市緑区で2021年6月11日午前11時43分、渡辺諒撮影
田中幹子・東京工業大教授=横浜市緑区で2021年6月11日午前11時43分、渡辺諒撮影

田中幹子(たなか・みきこ)さん(50)

 脊椎(せきつい)動物の手足の進化の不思議に挑んできた。古代魚のひれと同様の特徴を持つトラザメを使い、ヒトの手に進化するまでに起きた、DNA配列の変化を解き明かした功績で、今年の「猿橋賞」に選ばれた。「憧れの賞で、研究の励みになる」と喜ぶ。

 幼少の頃から月刊誌の科学実験キットに夢中だったが、高校時代の得意科目は、意外にも国語。単純な暗記ではないのが魅力で、考える力がついた。それでも、心を最もくすぐったのは、生物の授業で見た受精卵から胎児が育つ映像だった。「なぜヒトの形になるのか」。生命の神秘への疑問が、生物学者を志すきっ…

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