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五輪記者内幕リポート

安倍前首相は五輪開会式に招待される? 1年延期立役者の功罪

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国際オリンピック委員会(IOC)のバッハ会長との電話協議のため首相公邸に向かう安倍晋三首相(当時)=首相官邸で2020年3月24日、川田雅浩撮影
国際オリンピック委員会(IOC)のバッハ会長との電話協議のため首相公邸に向かう安倍晋三首相(当時)=首相官邸で2020年3月24日、川田雅浩撮影

 東京オリンピックの開会式に招待される筆頭格はこの方だろう。人気キャラクターのマリオに扮(ふん)し、次期開催地をアピールした安倍晋三前首相。新型コロナウイルスの影響で、大会を1年延期にする主導権を握った。首相を退いた今も、その影がちらつく。

 「歴史認識などで一部から反日的ではないかと批判されている人たちが、今回の開催に強く反対している」。販売中の月刊誌「Hanada」で、安倍氏は中止論を掲げる野党などを批判した。五輪は大規模会場や夜間に実施する一部競技のみ無観客とする案が検討された経緯を見ると、少しでも観客を入れて開催したいという大会関係者の思いがにじみ出る。その理由について、「安倍氏が有観客にこだわっているからだ」との声も漏れ伝わる。安倍氏の五輪への執念は強い。

 延期決定から1年あまり。1964年以来2度目の開催となる東京五輪は、難局をどう乗り切るか。世界的な新型コロナの感染は収束しないまま、東京五輪の開幕まで2週間となった。

 「(2022年に)1年延期か、中止という選択肢をIOC(国際オリンピック委員会)と交渉すべきだ」。立憲民主党の枝野幸男代表は6月11日、日本外国特派員協会の記者会見で訴えた。英紙フィナンシャル・タイムズ(電子版)も6月4日、東京五輪の一部スポンサーが、水面下で大会を9~10月に延期することを提案したと報じた。

 再延期について、丸川珠代五輪担当相は6月8日の閣議後の記者会見で「非常に難しい」との見解を示した。海外選手を受け入れる事前合宿が具体的に進んでいることを理由に挙げ、「追加的に会場や宿泊先を確保することを考えると、非常に難しいのではないか」と語った。再延期の議論が起きる度、私は1年前の取材メモを思い出す。

 安倍氏の盟友である麻…

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