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伊藤美誠、女子初の銅メダル 二人三脚の母と次はもっと高みへ

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 東京オリンピック卓球女子の伊藤美誠選手(20)=スターツ=は金メダルに輝いた混合ダブルスに続くメダルを懸けて29日夜、シングルス3位決定戦に臨み、同種目で日本女子初の表彰台に立った。数々の最年少記録、世界ランク2位――。その卓球人生には、母美乃りさん(45)と二人でかなえたい夢がある。

 自身も選手だった美乃りさんは、妊娠中に卓球の試合中継を見ながらおなかに語りかけ、プレー解説をした。まだ2歳の終わりごろ、食卓を卓球台代わりにサーブしてみると、伊藤選手から鋭い球が返ってきた。卓球をやりたいという我が子に「やるなら世界一を目指す」と宣言して猛特訓が始まった。1日7時間以上。泣いてもやめない練習は深夜に及ぶこともあった。

 厳しい練習も、互いに何でも話せる信頼関係があってこそだった。伊藤選手が小学生の時に離婚した際もすべてを説明した。生活は苦しかったが海外遠征費を工面するため、三つの仕事を掛け持ちした。すべては美誠のため。そんな母の思いを伊藤選手もよく分かっていた。中学時代から指導は専任コーチに任せたが、その後も美乃りさんは国際ツアーなどにも同行してアドバイスを伝える。伊藤選手は「なるほどと思うことも結構ある」とい…

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