NASA、12年かけ小惑星群に接近観測へ 探査機ルーシー打ち上げ

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小惑星群「木星トロヤ群」を目指す米国の探査機ルーシーのイメージ=サウスウエスト研究所提供(共同)
小惑星群「木星トロヤ群」を目指す米国の探査機ルーシーのイメージ=サウスウエスト研究所提供(共同)

 米航空宇宙局(NASA)は16日、小惑星群「木星トロヤ群」の世界で初めての接近観測を目指す探査機ルーシーを、フロリダ州のケープカナベラル空軍基地から打ち上げた。12年かけ、木星とほぼ同じ軌道で回る七つの小惑星と、火星と木星の間にある一つを巡る。太陽系形成史の謎に迫ることが期待される。

 トロヤ群は計7000個以上の小惑星の集…

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