プラネタリウム、ドイツ発明から100年 「宇宙を身近に」夢への旅路 明石市立天文科学館などで催し /兵庫

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現役としては国内最古の投影機「カールツァイス・イエナUPP23-3」(1960年設置)=兵庫県明石市立天文科学館で2021年7月21日、大川泰弘撮影
現役としては国内最古の投影機「カールツァイス・イエナUPP23-3」(1960年設置)=兵庫県明石市立天文科学館で2021年7月21日、大川泰弘撮影

 投影機で星空を再現するプラネタリウムがドイツで発明されて2023年で100年になる。23~25年には記念イベントが世界中で開かれ、国内では明石市立天文科学館が音頭をとる。同館の井上毅館長は「手の届かない宇宙を身近な所に置いて眺めたいという強い思いから多くの装置が作られた」と解説する。【大川泰弘】

投影機「カールツァイスⅠ型」原型に

 人々は太古から星を見つめてきた。暦に天体観測が欠かせず、古代エジプトではナイル川の氾濫時期を知るのに必要だった。古代ギリシャでは、吟遊詩人アラトスが書いた天文詩を基に多くの天球儀が作られた。星は想像力を刺激し、さまざまな物語も生んだ。昼に星を見ることは多くの人の夢だった。

 プラネタリウムの源流は二つある。一つは、大きな天球儀で中から見る仕掛けだ。17世紀にホルシュタイン公国(現在のドイツ北部)で作られたゴットルプはこのタイプだ。ロシア・ロマノスク博物館に復元された直径4メートルの銅板製が展示されている。外側は地球儀、内側に星と星座が描かれた。球は回転し、10人がいすに座って夜空を楽しめた。名前は、置かれた城の名にちなむ。

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