女子 入賞逃す、筑女15位 北九州市立、健闘も10位/男子 大牟田、無念の31位 /福岡

毎日新聞

 京都市の西京極陸上競技場を発着点に23日に開かれた男子第69回、女子第30回全国高校駅伝競走大会(毎日新聞社など主催)。県勢は女子で3年ぶり9回目出場の北九州地区代表・北九州市立が1時間9分3秒で10位、4年連続25回目出場の県代表・筑紫女学園は1時間9分33秒で15位となり、いずれも入賞を逃した。男子は2年ぶり41回目出場の県代表・大牟田が2時間9分22秒で31位だった。【宮城裕也、安部志帆子】

 ◆女子

入賞逃す、筑女15位

 3年連続の入賞はならなかった。15位の結果に悔しげな表情のアンカー、市原沙南選手(2年)に、辻田翔子主将(3年)は都大路まで一緒に走ってきた感謝を込め、「ありがとう」と声をかけた。

 「前半は集団について行き、後半の上りで少しでも先頭との差を詰めよう」と走り出した1区の池田朱里選手(1年)だったが、思うように走れず24位。「先輩たちの強さを信じて」たすきを託した。

 「一生懸命たすきを運んでくれた」と力をもらった2区、辻田主将は「追い抜けるだけ抜こう」と上りで差を詰め、下りで集団を抜き去った。さらに中継所200メートル手前でも1人を抜き、7人抜きで17位に上げた。

 笑顔で走り出した3区の飯島理子選手(3年)は順位を保ったが「伸びのある走りができず、力不足を痛感した」。悔しさを押し隠し、笑顔で「いけ!」と永長里緒選手(1年)の背中を押した。

 永長選手は、長尾育子監督も「頼もしい走りを見せてくれた」とたたえる区間3位の好走で3人を抜き、14位でたすきをつないだ。市原選手は前半から積極的に走ったが、順位をあげることはできず「全然成長した走りができなかった」と唇をかんだ。それでも「来年はエースと言われるくらい力を付けて入賞する」と心に誓った。

後輩らにたすき

 ○…筑紫女学園の3年生13人は、県大会前に部員24人と監督ら計27人分のマスコット型お守りを作った。3年生が手作りするのが伝統で、今年はライオンのように強く、とフェルトで作ったライオンに選手の名前を刺しゅうした。悔しさの残る結果に、辻田翔子主将は「この経験を武器に新しいチームで戻ってきてほしい」と後輩たちにたすきを託した。

北九州市立、健闘も10位

 北九州市立はこれまで、エース格の松本夢佳(ゆうか)選手(3年)、酒井美玖選手(1年)を前半と後半の区間に分けて配置するのが「定番」だった。だが、他の選手の調子が上がり、酒井、松本両選手を1、2区に並べ、レース序盤で勝負をかける作戦で挑んだ。

 1年生で重要区間の1区を任された酒井選手は「思ったより緊張しなかった」と、落ち着いたレース運びを見せた。2キロ地点で先頭2人が抜け出しても慌てず、最後のアップダウンで足に疲労がきた時も踏ん張って上位につけた。すると、2区の松本選手は前の集団に追いつき、残り1キロ地点で1人抜いて9位に。作戦通りの展開になった。

 3区の日吉鈴菜選手(3年)は長い上りでもペースを落とさず計3人を抜き、入賞争いに食い込む見事な走り。続く4区の野末侑花選手(3年)は「リズム良く走れた」。前半の上りを粘り強く走り切り、入賞圏内を維持した。混戦でたすきを受けたアンカーの山口真実主将(3年)も力走し、最終盤まで入賞争いを繰り広げた。

 目標の入賞には届かなかったが、全九州大会より32秒縮める大健闘をしたチーム。山口主将は「全員が3年間やってきたことを出し切れた」と語った。

松本選手「最高」

 ○…2区を走った北九州市立の松本夢佳選手。チームの柱と期待されたが、足のけがで本格的な練習ができるようになったのは11月の県大会1週間前。3年間の集大成をかけて挑んだ都大路では、順位を一つ上げて9位で走り抜けた。「一人で黙々と練習した日々が報われた。最高の舞台だった」と晴れ晴れした表情だった。

 ◆男子

大牟田、無念の31位

 「力を出し尽くそう」と、全員が手に「尽」の文字を書いて臨んだ新生大牟田だったが、厳しいスタートとなった。

 浜地進之介主将(3年)は、試合の流れを決める1区の大切さを誰よりわかっていた。重圧を背負ってスタートしたが、想定より早く集団に離された。「全く思った走りができずにつないでしまった。申し訳ない」

 38位でたすきを受けた江口清洋選手(同)は「少しでもいい位置に」と中盤で2人を抜き36位に。さらに3区、吉冨純也選手(2年)は2キロ地点で1人、6キロ地点で2人を抜き33位まで上げた。

 4区の島崎昇汰選手(3年)は、大舞台を走ることへの感謝を込めてコースに一礼し、たすきを受けた。「自分が流れを変えてやる」と1人を抜いたが、納得いく走りはできず、涙で目を赤くした。

 5区の林虎大朗選手(1年)は順位を一つあげ、さらに6区の太田蒼生選手(同)は4人抜きで27位と、意地を見せた。アンカー足立一己選手(3年)は中盤できつくなった時も「もう一回行こう」と踏ん張ったが、31位でフィニッシュ。「全国レベルで通用しなかった」と悔しがった。初めての都大路を終えた吉冨選手は「より強いチームで来年も戻ってくる」と誓った。

太田選手応える

 ○…「試合前にも体が痛いだの小言が多いから一喝しました」と太田蒼生選手について話す赤池健監督。実力は信頼しており大会では「1999年に1年生で区間賞を取った大津聖のように走れ」と同じ6区を任せた。太田選手も区間10位の走りで応えた。「集中すると体が気になって」と言う太田選手に、監督も「小言を言い出すと、調子がいいと思うようになった」と苦笑。1年生エースが新生大牟田の未来を照らす。

〔福岡都市圏版〕