男子・倉敷、執念の坂一気 女子・神村学園、一念逆転(その1)

毎日新聞

 30回の記念大会となった女子は神村学園(鹿児島)が初の栄冠をつかみ、男子は倉敷(岡山)が2年ぶりの頂点に立った。京都・西京極陸上競技場を発着するコースで23日に開かれた男子第69回、女子第30回全国高校駅伝。倉敷は歴代4位、神村学園も歴代9位のタイムをマークした。前回優勝校は男子の佐久長聖(長野)が5位、女子の仙台育英(宮城)は3位だった。女子の大分東明は4位で、初の入賞(8位以内)。(スタート時の気象▽女子=晴れ、気温13・9度、湿度62%、南の風0・1メートル▽男子=曇り、気温15度、湿度49%、無風)<女子は16面>

 ◆男子レース経過

 倉敷が粘り腰で制した。3区のキプラガットが区間賞の力走で7人を抜き首位に浮上したが、4区で世羅に抜かれて2位に後退。しかし、6区の石原が2・6キロ付近で世羅に追いつき、2・8キロ付近で突き放した。3区以降はすべて区間3位以内と安定感が際立った。

 世羅は4区でムワニキが区間タイ記録と好走したが終盤で力尽きた。学法石川は2区の小指、5区の大塚とつなぎの区間で力を発揮して3位。優勝候補では佐久長聖が中盤で振るわず、仙台育英は序盤の出遅れが響いた。

6区秘策「2段構え」

6区2.8キロ付近、倉敷が世羅を抜き返す=2018年12月23日、山田尚弘撮影

 この瞬間を待っていた。6区の2・8キロ付近。トップの世羅との17秒差を追いついた倉敷の2年生・石原が、鋭いスパートで突き放す。「下りで(ペースを)上げようと思っていた」。チームは昨年、この付近で佐久長聖に逆転されて2位。因縁の地でリベンジを果たし、そのまま逃げ切って王座を奪還した。

 優勝へのプランは崩れたかに見えた。3区のキプラガットが7人抜きの区間賞で想定通りにトップに立ち、2位と35秒差に広げた。だが、4区にケニア人留学生を置く世羅の戦略がはまり、逆転を許す。「想定していなかった展開」と石原が言えば、1区のエース八木は「正直、駄目かと思った」。

 だが、新監督の思惑だけが違った。昨年の反省を踏まえて「準エース(石原)を6区に持ってきた」。ライバルの力も見極め、終盤でも逆転可能な「2段構え」の布陣が的中。昨年6区を担った八木は「感動した」と後輩の石原をたたえた。

 中学時代に全国レベルだった選手がいない「雑草軍団」。各選手が腹八分のペースながら距離重視の練習で足腰をしっかり作り、5000メートルの平均タイムは全国屈指を誇る。さらに、昨年の屈辱を胸に雑用も率先して行う3年生を慕い、下級生が試合への心構えなどを聞く機会も増えて全体が底上げされた。八木は「後輩が(レベルが)上がったから、3年生も上がれた」。その選手層の厚さが本番の終盤でも利いた。

 岡山県倉敷市は今夏に西日本豪雨で大きな被害を受け、学校も練習場所のトラックが使えなかったハンディキャップも乗り越えた。「倉敷は元気だとアピールしたかった」。うれし泣きし、さらに満面の笑みを浮かべる選手の横で、新監督が目を細めた。【新井隆一】

強い世羅復活2位

4区5キロ過ぎ、世羅が倉敷をかわす=2018年12月23日、山田尚弘撮影

 その背中をとらえることはできなかった。トップと13秒差でタスキを受けた世羅の7区・倉本は「徐々に追いつける」と自分に言い聞かせた。2キロ過ぎでペースを上げて差を縮めたが、後半は焦りからペースが乱れた。14秒差の2位でフィニッシュ。チームメートに謝るかのように両手を合わせると泣き崩れた。

 5区までは予想以上の展開だった。岩本監督が「一か八かだったが、下りの方が生きる」と留学生のムワニキを4区に起用。これがうまくはまり、区間タイ記録で45秒差を逆転してトップに躍り出た。5区まで首位をキープしたが、倉敷に再逆転を許し、岩本監督は「向こうの執念が上回っていた」と負けを認めた。

 最多優勝9回を誇るが、一昨年は7位、昨年は20位と優勝争いに絡めなかった。「2年間はトップを走るところを見たことがなかった。今年、優勝争いができたことは自信になる」と主将の梶山。出場メンバーの中で来年も残る5人の後輩たちに期待をかけた。【長田舞子】

学法石川3位 過去最高

1区中継所手前で埼玉栄が佐久長聖を突き放し、先頭に立つ=2018年12月23日、山田尚弘撮影

 ○…学法石川が2時間2分台の好記録を打ち立て、3位に食い込んだ。

 2区・小指、5区・大塚の2人の区間賞に加え、力走したのが留学生が走る3区で日本人トップの松山。「前半つっこみ過ぎた」と言うが、チームを7位から4位へと引き上げた。「留学生がいなくても勝てるということを実感できた」と松田監督。学校としても過去最高順位で自信をつかみ、更なる飛躍を目指していく。

前王者「上々」5位

 ○…前回王者の佐久長聖は目標に掲げた5位に入り、高見沢監督は「上出来」とたたえた。後半は流れに乗り、5区・鈴木が区間4位、6区・宮内が区間賞、7区・富田が区間4位で合計タイムも想定を6秒上回った。それでも、前回の優勝を経験している富田は「もっと上の順位に入りたかった。悔しい」とこぼす。今季は連覇への期待から練習をやり過ぎて故障が相次いだ反省もある。高見沢監督は「今後、強くなる材料にしたい」と巻き返しを誓った。

九州学院激戦制す

 ○…1区のエース・井川がけがのため振るわない誤算のあった九州学院だが、7区・今村が区間賞の走りで4位に入った。7位でタスキを受け取ると最初から飛ばし、先行する集団に追いつく。3人によるトラック勝負にもつれ込んだが、佐久長聖を最後の直線でかわし「スピードには自信があった」と喜んだ。全国高校総体3000メートル障害決勝では障害にぶつかって途中棄権。悔しさを味わっていただけに「全国の舞台での悔しさは全国で晴らそうと思っていた」と納得した表情だった。

埼玉栄、1区で区間賞

 ○…1区で区間賞を取った埼玉栄・白鳥は「びっくりした」と驚きを隠さなかった。7キロまでの上りを終えるまで先頭集団で体力を温存し、「ラスト200メートルは足がもげても行けと監督に言われていた」とスパートをかけて制した。全国高校総体では5000メートルで予選落ち。その屈辱を力に変えて練習を積んだ。チームは3位だった2014年の記録を塗り替える最高タイム。2年の白鳥を含めメンバー6人が来年も残り、神山監督は手応えを得た様子だった。


男子区間賞と日本選手1位

1区(10キロ)

 白鳥哲汰(埼玉栄)         29分16秒

2区(3キロ)

 小指卓也(学法石川)         8分12秒

3区(8.1075キロ)

 フィレモン・キプラガット(倉敷)  22分55秒

(4)松山和希(学法石川)      23分44秒

4区(8.0875キロ)

 ジョン・ムワニキ(世羅)      22分32秒★

(2)横田俊吾(学法石川)      23分11秒

5区(3キロ)

 大塚稜介(学法石川)         8分36秒

6区(5キロ)

 宮内斗輝(佐久長聖)        14分21秒

7区(5キロ)

 井田春(倉敷)、今村真路(九州学院)14分21秒

 ※カッコ内数字は順位、★は区間タイ


全国大会男子歴代10傑

    学校      記録       年

 (1)世羅(広島)  2時間1分18秒 2015

 (2)仙台育英(宮城)2時間1分32秒 2004

 (3)仙台育英(宮城)2時間2分7秒  2003

 (4)倉敷(岡山)  2時間2分9秒  2018

 (5)佐久長聖(長野)2時間2分18秒 2008

 (6)世羅(広島)  2時間2分23秒 2018

 (7)倉敷(岡山)  2時間2分34秒 2016

 (8)世羅(広島)  2時間2分39秒 2014

 (9)佐久長聖(長野)2時間2分44秒 2017

(10)学法石川(福島)2時間2分52秒 2018


倉敷(岡山県倉敷市)

 1960年創立の男女共学の私立校。旧校名は岡山日大高。41年連続出場は大会史上最長で、2016年に初優勝した。女子は今大会初出場。