海外特派員リポート

アンデス山脈で展開される「天空のリチウム争奪戦」

清水憲司・毎日新聞経済部記者(前ワシントン特派員)
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リチウムを生産する豊田通商の合弁工場の人工湖。ここで約1年かけて濃縮される=アルゼンチン北部フフイで2018年3月、清水憲司撮影
リチウムを生産する豊田通商の合弁工場の人工湖。ここで約1年かけて濃縮される=アルゼンチン北部フフイで2018年3月、清水憲司撮影

リチウム・トライアングル(1)

 南米アルゼンチンとチリ、ボリビアの国境地帯は「リチウム・トライアングル」と呼ばれ、近年、急速にリチウム生産に伴う開発が進んでいる。チリや米国、豪州、日本が開発の主なプレーヤーだったが、ここに来て存在感を増すのは中国だ。中国は日米欧から自動車産業の主導権を奪おうと電気自動車(EV)シフトを国家戦略に掲げ、リチウムを買いあさっている。アンデス山中で展開される「天空のリチウム争奪戦」を取材した。

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清水憲司

毎日新聞経済部記者(前ワシントン特派員)

 1975年、宮城県生まれ。高校時代まで長野県で過ごし、東京大学文学部を卒業後、99年毎日新聞社に入社。前橋支局を経て、東京経済部で流通・商社、金融庁、財務省、日銀、エネルギー・東京電力などを担当した。2014~18年には北米総局(ワシントン)で、米国経済や企業動向のほか、通商問題などオバマ、トランプ両政権の経済政策を取材した。