アンデス山中にある巨大塩湖=アルゼンチン北部フフイで2018年3月、清水憲司撮影
アンデス山中にある巨大塩湖=アルゼンチン北部フフイで2018年3月、清水憲司撮影

グローバル海外特派員リポート

アンデスの「リチウム塩湖」に中国が触手を伸ばす理由

清水憲司 / 毎日新聞北米総局特派員(ワシントン)

リチウム・トライアングル(2)

 アンデス山脈の「リチウム・トライアングル」で繰り広げられるリチウム争奪戦の主役は、電気自動車(EV)シフトと資源確保を国家主導で進める中国だ。雇用創出に向け、リチウム生産からリチウムイオン電池開発へと産業の高度化を目指す地元の思いも複雑に絡み合う。

リチウム埋蔵量世界有数のアルゼンチン

 アルゼンチンはリチウム埋蔵量で世界有数とされ、経済再建を目指すマクリ政権は積極的な外資誘致を進める。20世紀が「石油の世紀」と呼ばれたのになぞらえ、21世紀は「アルゼンチンが次のサウジアラビアになる」との声もある。

 首都ブエノスアイレスにあるメイラン鉱業長官のオフィスを訪ねると、各国の鉱山会社から届いた提案書の中…

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清水憲司

清水憲司

毎日新聞北米総局特派員(ワシントン)

1975年、宮城県生まれ。高校時代まで長野県で過ごし、東京大学文学部を経て99年毎日新聞社に入社。前橋支局を経て2004年経済部に移り、流通・商社、金融庁、財務省、日銀、エネルギー・東京電力などを担当し、東日本大震災後には特別報道グループで核燃料サイクル政策も取材した。14年北米総局の特派員となり、米国経済の動向や企業取材を担当している。

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