孤島の小さな診療所から

「離島医師」の働き方から、島の医療を考える

太田龍一・沖縄県立南部医療センター付属南大東診療所長
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製糖期、収穫されていくサトウキビの周りに、風よけとして植えられているもちきび。毎朝、この朝日ともちきびを見ながらランニングしています=筆者提供
製糖期、収穫されていくサトウキビの周りに、風よけとして植えられているもちきび。毎朝、この朝日ともちきびを見ながらランニングしています=筆者提供

 今回は私のように、離島で働く医師(ここでは離島医師と呼びます)そのものについて、お話ししたいと思います。

沖縄の離島医師はどこからやってくる?

 沖縄の離島医師の多くは、沖縄県に勤務している若手医師の中からそれぞれの離島の診療所に派遣されています。県の人事として派遣されているため、よほどのことがない限り、島に医師が不在になることはありません。派遣される医師の多くは、沖縄県立病院が行っている「島医者養成コース」という臨床研修コースの一環として、3〜4年間、県立病院で実地臨床を経た後、離島診療所へ赴任します。そうして離島にやってきた医師たちは、もちろん私も含め、病院医療での経験を元に離島診療所で働き、島民の皆さんの支えを得ながら、多くのことを学んできたと思います。

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太田龍一

沖縄県立南部医療センター付属南大東診療所長

おおた・りゅういち 大阪府出身。2004年大阪市立大学医学部入学。同大学卒業後、10年から沖縄県立中部病院プライマリケアコースで研修。13年から現職。人口約1400人の南大東島で唯一の医師として、島民の日常的な健康管理から救急医療までを一手に担う。趣味は読書とランニング。毎年秋に開かれる島の運動会、駅伝大会への参加を目指し、鋭意トレーニング中。