幸せな認知症

負担の少ない「楽な介護」を

上田諭・東京医療学院大学教授
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 「介護がこんなに大変なのに、やさしく接するなんて無理です」という声を時に家族の方から聞く。この連載では、認知症の人の心情に寄り添うことの大切さを述べてきたが、介護する人にとってそう簡単にいかないことも確かである。時間をかけながらでも、認知症をありのままに受け止めて受容していってほしいのである。

 そのために必要なのは、介護負担をできるだけ減らすこと、そして介護する人自身の生活を充実させることだ。自分のための時間を持つために、介護保険サービスを上手に活用し本人と適度な距離を保った「楽な介護」を目指してほしいのである。

 家族が認知症の診断を受けて、落胆し人生を諦めるような気持ちで「絶望した介護」になってしまう方々がい…

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上田諭

東京医療学院大学教授

うえだ・さとし 京都府生まれ。関西学院大学社会学部では福祉専攻で精神医学のゼミで学ぶ。卒後、朝日新聞に記者で入社したが、途中から内勤の編集部門に移され「うつうつとした」日々。「人生このままでは終われない」と、もともと胸にくすぶっていた医学への志向から1990年、9年勤めた新聞社を退社し北海道大学医学部に入学(一般入試による選抜)。96年に卒業、東京医科歯科大学精神神経科の研修医に。以後、都立の高齢者専門病院を中心に勤務し、「適切でない高齢者医療」の現状を目の当たりにする。2007年、高齢者のうつ病治療に欠かせない電気けいれん療法の手法を学ぶため、米国デューク大学メディカルセンターで研修し修了。同年から日本医科大学(東京都文京区)精神神経科助教、11年から講師、17年4月より東京医療学院大学保健医療学部教授。北辰病院(埼玉県越谷市)では、「高齢者専門外来」を行っている。著書に、「治さなくてよい認知症」(日本評論社、2014)、「不幸な認知症 幸せな認知症」(マガジンハウス、2014)、訳書に「精神病性うつ病―病態の見立てと治療」(星和書店、2013)、「パルス波ECTハンドブック」(医学書院、2012)など。