幸せな認知症

社会の見方を変える

上田諭・東京医療学院大学教授
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 認知症の人に対して「治らなくてよい」「そのままでいい」という姿勢で対応し、本人の心情を尊重して張り合いのある生活を考える。この主張を、私は2冊の著書(「治さなくてよい認知症」日本評論社、「不幸な認知症 幸せな認知症」マガジンハウス)でも書いた。

 本には、家族ら介護者に対する注文や批判も多く盛り込んだので、どんな反発がきても受け止める覚悟だった。ところが意外にも、介護に苦しむ人たちから「絶望から救われた」「介護する気持ちが楽になった」という声をたくさんいただいた。私の主張が大事な点についての問題提起になったのだと思っている。

 重要な問題提起の一つは、いまの社会やメディアは、認知症を否定的に捉えすぎているということである。「…

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上田諭

東京医療学院大学教授

うえだ・さとし 京都府生まれ。関西学院大学社会学部では福祉専攻で精神医学のゼミで学ぶ。卒後、朝日新聞に記者で入社したが、途中から内勤の編集部門に移され「うつうつとした」日々。「人生このままでは終われない」と、もともと胸にくすぶっていた医学への志向から1990年、9年勤めた新聞社を退社し北海道大学医学部に入学(一般入試による選抜)。96年に卒業、東京医科歯科大学精神神経科の研修医に。以後、都立の高齢者専門病院を中心に勤務し、「適切でない高齢者医療」の現状を目の当たりにする。2007年、高齢者のうつ病治療に欠かせない電気けいれん療法の手法を学ぶため、米国デューク大学メディカルセンターで研修し修了。同年から日本医科大学(東京都文京区)精神神経科助教、11年から講師、17年4月より東京医療学院大学保健医療学部教授。北辰病院(埼玉県越谷市)では、「高齢者専門外来」を行っている。著書に、「治さなくてよい認知症」(日本評論社、2014)、「不幸な認知症 幸せな認知症」(マガジンハウス、2014)、訳書に「精神病性うつ病―病態の見立てと治療」(星和書店、2013)、「パルス波ECTハンドブック」(医学書院、2012)など。