百年人生を生きる

まだ復活できる!高齢者の「かむ力、のみ込む力」

星野哲・ライター/立教大学社会デザイン研究所研究員
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訪問診療で入れ歯の調整などをする五島朋幸さん=東京都渋谷区で、筆者撮影
訪問診療で入れ歯の調整などをする五島朋幸さん=東京都渋谷区で、筆者撮影

 口の力の衰えは全身の衰えの前兆かもしれない――。前回、加齢で口の力が衰え、かむ力やのみ込む力が落ちてしまう状態「オーラルフレイル」を紹介した。予防や対策が重要なのは言うまでもないが、加齢による衰えは根本的には止めることはできない。自分の力でどうにもならない時はどうしたらいいのだろうか? まず「専門家の力を借りる」という選択肢がある。「最後まで口から食べたい」という希望をかなえてもらうために、歯科医師や言語聴覚士、看護師ら専門家と地域が一体となって進める、東京都新宿区での支援活動を紹介する。

 今年3月、東京都新宿区で、地域イベント「第1回タベマチ祭り」が開かれた。主催した「新宿食支援研究会…

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星野哲

ライター/立教大学社会デザイン研究所研究員

ほしの・さとし 1962年生まれ。元朝日新聞記者。30年ほど前、墓や葬儀の変化に関心を持って以降、終活関連全般、特にライフエンディングについて取材、研究を続けている。2016年に独立。立教大学大学院、東京墨田看護専門学校で教えるほか、各地で講演活動も続ける。「つながり」について考えるウエブサイト「集活ラボ」の企画・運営も手がける。著書に「遺贈寄付 最期のお金の活かし方」(2018年、幻冬舎)「『定年後』はお寺が居場所」(同、集英社新書)「終活難民-あなたは誰に送ってもらえますか」(2014年、平凡社新書)ほか。