実践!感染症講義 -命を救う5分の知識-

新型コロナ 過剰な検査制限「高熱10日でもダメ」

谷口恭・太融寺町谷口医院院長
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発熱やせきの症状がある人を駐車場の一角に建てられたテント内で診察する医師ら=兵庫県西脇市立西脇病院で2020年4月9日、平川義之撮影
発熱やせきの症状がある人を駐車場の一角に建てられたテント内で診察する医師ら=兵庫県西脇市立西脇病院で2020年4月9日、平川義之撮影

 過去の連載「新型コロナ 世界の流れに遅れた『検査制限』」で紹介したように、世界保健機関(WHO)のテドロス事務局長は3月16日、「(今すべきなのはとにかく)検査!検査!検査!」と世界中にアピールしました。しかし、日本はその後も検査を重症者に絞り込む方式を継続しています。4月2日、日本感染症学会は「PCR検査の原則適応は、『入院治療の必要な肺炎患者で、ウイルス性肺炎を強く疑う症例』とする。軽症例には基本的にPCR検査を推奨しない」と発表しました。そして、感染症を専門とする医師の大半がこの方針に賛成しています。

 一方、私の意見は日本式でなく世界を見習い検査を増やすべきだというものです。過去の連載でも韓国の成功例(「新型コロナ 韓国は『私生活保護より感染抑制』」)、アイスランドの成功例(新型コロナ 「無症状の人にも検査を」)を紹介し、徹底した検査がいかに重要で、新たな感染を防ぐことができるかについて述べました。今回は、検査がなかなか認められず、「悲劇」になりかねなかった事例(ただしプライバシー確保のため詳細はアレンジしています)を紹介して、改めて検査対象を重症例だけに絞り込む日本式でいいのかどうかを問いたいと思います。

 患者さんは、大阪府のある中規模の市に在住の50代の女性です。

 発熱とせきが4日続いたため帰国者・接触者相談センターに電話すると「新型コロナの検査の対象ではないから近くの診療所を受診するように」と言われました。しかし、近くの診療所に相談したところ「うちでは診られない」と受診を拒否されました。次いで相談したA診療所で診てもらえることになり受診すると、インフルエンザが疑われました。そして、インフルエンザの検査をせずに抗インフルエンザ薬が処方されました。

 しかし、3日たっても熱は下がらず、病状は改善しませんでした。そこでA診療所に電話すると「もうできることはないから来ないでほしい」と言われました。

 A診療所は「新型コロナかもしれないから自分たちでは診ない方がいい」と考えたのだと思います。しかし、そうならば「高次病院を探す」とか「A診療所から保健所に交渉する」など他にすべきことがあったはずです。患者さんを路頭に迷わせてはなりません。

 仕方なく何軒かの診療所に相談しましたがことごとく受診を拒否されました。ようやく見つけたB診療所では医師と電話で話ができましたが、「診察はできない」と言われ、医師の顔も見ないまま受付で抗菌薬を渡されました。

 しかし、さらに3日たっても高熱は下がりませんでした。この時点で、最初の発熱から10日目になっています。またB診療所に電話をした…

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谷口恭

太融寺町谷口医院院長

たにぐち・やすし 1968年三重県上野市(現・伊賀市)生まれ。91年関西学院大学社会学部卒業。4年間の商社勤務を経た後、大阪市立大学医学部入学。研修医を終了後、タイ国のエイズホスピスで医療ボランティアに従事。同ホスピスでボランティア医師として活躍していた欧米の総合診療医(プライマリ・ケア医)に影響を受け、帰国後大阪市立大学医学部総合診療センターに所属。その後現職。大阪市立大学医学部附属病院総合診療センター非常勤講師、主にタイ国のエイズ孤児やエイズ患者を支援するNPO法人GINA(ジーナ)代表も務める。日本プライマリ・ケア連合学会指導医。日本医師会認定産業医。労働衛生コンサルタント。主な書籍に、「今そこにあるタイのエイズ日本のエイズ」(文芸社)、「偏差値40からの医学部再受験」(エール出版社)、「医学部六年間の真実」(エール出版社)など。太融寺町谷口医院ウェブサイト