実践!感染症講義 -命を救う5分の知識-

新型コロナ 医師の私が抱いた「医療不信」

谷口恭・太融寺町谷口医院院長
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 皆様、明けましておめでとうございます。新型コロナウイルスの感染は残念ながらおさまらず、そういう意味ではめでたくないですが、それでも新年は明るく迎えたいものです。今回はお正月の特別連載として、明日とあさっても含めて3回にわたり、新型コロナについて私見を交えながら検証したいと思います。1回目の今回は「なぜ日本ではPCR検査が広がらなかったのか」を振り返り、そして「これから検査が必要なときはどうすればいいのか」を考察します。

 太融寺町谷口医院(以下「谷口医院」)は大阪市のオフィス街と繁華街が混在したような場所にあります。そこで院長を務める私が医療プレミアの「実践!感染症講義」の連載を開始したのは2015年7月。当時の編集長も私も、こんなに長く連載が続くとは思っていませんでした。そもそも私は大病院の感染症科に勤務する感染症専門医ではなく、「どのような疾患にも対応する」ことを掲げる総合診療医(GP)なのですから。

まず行く医療機関は専門病院でなくクリニック

 ですが、連載を始めてみて気付いたことがあります。その症状が感染症によるものかどうかは別にして、何か症状が出たときに最初に受診するのは大病院の感染症科ではなく谷口医院のようなクリニックです。

 風邪や腹痛を訴えて病院の感染症科を受診することはできませんし、発熱、関節痛、頭痛、皮疹、倦怠(けんたい)感などが続いたときもまず相談するのは近くにあるクリニックです。そして、こういった症状の原因が感染症であることは少なくありません。しかし、そのほとんどは大きな病院の感染症科に紹介することはありません。必要がないからです。また、HIV(エイズウイルス)やB型肝炎といった慢性化する感染症については大きな病院に紹介することもありますが、そういった疾患を持つ患者さんが健康のことで困ったことが出てきたときに受診するのは、やはり大病院ではなくクリニックです。

 新型コロナに関して言えば、私が当初関わりだしたのは昨年の2月初めごろでした。「発熱や喉の痛みがあるのに、中国に行ってきたというだけで、どこからも診療を拒否された人たち」を診療するようになったのです。

 その2週間後には早くも「(風邪のような症状が出て、コロナではないかと心配し)保健所に電話したけれど相手にされなかった。近くの医療機関からも断られた」という人たちからの問い合わせが相次ぎました。その後、新型コロナの後遺症を訴える人(私はこれを「ポストコロナ症候群」と呼んでいます)や、客観的には新型コロナを疑う必要がないのだけれど不安が消えない人たちからの相談も急増しました。谷口医院で新型コロナの検査を実施するようになってからは、新型コロナ陽性の人も大勢診ています。

 この新しい感染症は医学的のみならず社会的にもさまざまな問題をはらんでいます。今年(2021年)も我々の最大の関心事項は新型コロナウイルスとなるでしょう。

無理があった「発熱4日以上」ルール

 さて、話を昨年2月に戻します。新型コロナを疑う症状が出現したときにどうすべきかについて、当時の厚生労働省及び各地域の自治体の方針は「37.5度以上の発熱が4日以上続いたとき…

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谷口恭

太融寺町谷口医院院長

たにぐち・やすし 1968年三重県上野市(現・伊賀市)生まれ。91年関西学院大学社会学部卒業。4年間の商社勤務を経た後、大阪市立大学医学部入学。研修医を終了後、タイ国のエイズホスピスで医療ボランティアに従事。同ホスピスでボランティア医師として活躍していた欧米の総合診療医(プライマリ・ケア医)に影響を受け、帰国後大阪市立大学医学部総合診療センターに所属。その後現職。大阪市立大学医学部附属病院総合診療センター非常勤講師、主にタイ国のエイズ孤児やエイズ患者を支援するNPO法人GINA(ジーナ)代表も務める。日本プライマリ・ケア連合学会指導医。日本医師会認定産業医。労働衛生コンサルタント。主な書籍に、「今そこにあるタイのエイズ日本のエイズ」(文芸社)、「偏差値40からの医学部再受験」(エール出版社)、「医学部六年間の真実」(エール出版社)など。太融寺町谷口医院ウェブサイト