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日本の医療の未来を支える外国人看護師たちは…

石山絵歩・アジア総局
手術室で働く陳美彤さん(左)と趙成程さん。2人とも中国出身で日本の大学院でも看護を学びたいという=埼玉医科大国際医療センターで2018年2月、石山絵歩撮影
手術室で働く陳美彤さん(左)と趙成程さん。2人とも中国出身で日本の大学院でも看護を学びたいという=埼玉医科大国際医療センターで2018年2月、石山絵歩撮影

 高齢化・人口減少が深刻化する日本で人手不足が叫ばれる医療現場には、いまや外国人の姿も珍しくなくなった。看護師不足が叫ばれる日本だが、他の先進国や新興国より好待遇とは言い切れないのが実情だ。そんな日本に、彼らは何を求めてやってくるのだろうか。

 今年の看護師国家試験の合格者が、3月19日に発表された。日本と、インドネシアやフィリピンなどの各国間で結ばれた経済連携協定(EPA)による外国人看護師候補生の受け入れが2008年に始まってから10年以上となった。しかし国家試験の合格率は、受験生全体の89.2%に対し、EPAによる外国人受験生は11.1%で依然として低い水準にとどまっている。そんな中、日本語学校の看護師養成プログラムを経て看護師となる中国人が増えている。

仕事ぶりが中国とは「ちょっと違う。特に会話力!」

 「日本の看護師は実力がちょっと違います。特に会話力です! それを学ぶため日本に来ました」。埼玉医科大国際医療センターで看護師として働く中国出身の陳美彤さん(26)はそうハキハキと話した。15年、中国の看護大を卒業後に来日。1年間の猛勉強で日本語能力試験N1(1~5があり、1が最も難しい)に合格し、17年には看護師の国家試験に合格した。同センターでは主に手術室で働く(2018年当時)。

 中国の病院では、着替えなど患者の身の回りの世話は家族が泊まり込みでやり、看護師は血圧や体温などを測るのみ。患者とのコミュニケーションはほとんどないという。「患者さんが多くて忙しいので話す余裕もありません」と話す陳さんにとって、同センターの先輩看護師と患者のやりとりは一つ一つが勉強だ。

 先輩看護師は手術前の患者に声をかけて長い時間聞き役に徹したり、血圧などの結果を見て、術後に起こりうることを説明したりする。「話すことで患者さんは安心する。会話から分かることもあって、術後のトラブル防止にもな…

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アジア総局

岐阜支局、中部報道センター、東京社会部司法担当を経て現職。2018年~19年、南カリフォルニア大でフルブライト客員研究員として移民や外国人労働者、女性の働き方について研究。東南アジア・太平洋地域では、安全保障戦略だけでなく、民主主義のあり方や人の移動などに興味があります。