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MGC STORY

設楽悠太 双子の兄・啓太への思い胸に駆ける

東京マラソンで16年ぶりに日本記録(当時)を更新し、フィニッシュする設楽悠太=東京都千代田区で2018年2月25日、渡部直樹撮影

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設楽悠太(27)=Honda

 日本新記録(当時)を16年ぶりに樹立した昨年の東京マラソン。設楽悠太はレース終盤、給水所でつかんだボトルの取っ手を右腕に通し、フィニッシュまで駆け抜けた。ボトルには家族からの「ラスト ファイト」というメッセージが書かれていた。「家族が手作りしてくれた。それが一番の力になった」

 設楽悠太は家族思いだ。中でも、「陸上をやってこられたのは、兄貴がいたから」と双子の兄・啓太(日立物流)に感謝する。

千葉国際クロスカントリー大会の一般男子12キロで25位でゴールし、顔を泥だらけにして悔しそうな表情を見せる設楽悠太=千葉市の昭和の森で2015年2月8日、藤井達也撮影

 兄弟は顔だけでなく、野菜が苦手、ともに口数が少ないなど共通点は多い。ただ、競技成績は兄の方が常に上だった。大学進学時は「啓太のみで」と勧誘するチームもあったという。

 悠太は「設楽の弱い方」と陰口をたたかれながら、兄の背中を追った。徐々に差は詰まり、東洋大では一緒に箱根駅伝総合優勝を果たし、「設楽兄弟」の名は全国区になった。卒業後、悠太はHonda、啓太はコニカミノルタへ。別の実業団チームへ進んだが、仲のいい2人は休日になると一緒に買い物や食事に出かけ、たわいもない話を楽しんだ。

 2人を取り巻く環境は実業団に入って大きく変化した。悠太は2015年世界選手権、16年リオデジャネイロ五輪と連続で長距離の日本代表に。一方、啓太は右膝の故障や貧血などで満足に走れず、所属も日立物流に移籍した。MGCも悠太のみスタートラインに立つ。

プロ野球開幕戦の巨人-阪神戦で始球式を務める設楽悠太=東京ドームで2018年3月30日、佐々木順一撮影

 それでも、悠太は「僕はあいつ(啓太)を越えたと思ったことがまったくない。あいつの復活を誰よりも信じている」と語る。それを啓太に直接話したことがあるかと聞くと、悠太は胸の内を明かした。「言えないですね。僕よりもあいつの方がずっとつらいですから」。当時、悠太は東京マラソンで日本新記録を出した代償で右すねを疲労骨折し、復帰への途上だった。自分が苦しい時期なのに、兄を心配する。悠太はそんな心優しき男だ。

 マラソン前は一般的な40キロ走の練習をほぼせず、ハーフマラソンなど実戦に出続けて仕上げる。東京マラソンで日本新記録を樹立した翌朝は「(レース後にスナック菓子の)じゃがりことカップラーメンとコーラとビールを買った。我慢していたので、最高でした」と楽しそうに話していた。日本陸上競技連盟の瀬古利彦・マラソン強化戦略プロジェクトリーダーは「我々の古い考えからすれば、不思議だね。宇宙(人)と会話しているみたい」と悠太を評したことがある。泥臭く練習する従来のランナー像と一線を画し、「異端児」扱いされることも多い。でも、それは彼の一面にしか過ぎない。

 MGCを控えた先々月、悠太の姿は北海道にあった。啓太も9月にベルリン・マラソンを控え、合宿を共にしていた。「懐かしいな」。大一番を前にリラックスした表情を浮かべ、こう力を込めた。「(啓太が)練習パートナーになってくれたので、この合宿が無駄だったと言われないように、MGCでは必ず成果が出るようにやっていきたい」。前日本記録保持者は兄への思いを胸に、東京の街を駆け抜ける。【新井隆一】

設楽悠太
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