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大学倶楽部・琉球大

元軍船発見、過程描く本刊行 池田教授 水中考古学の入門書にも

『海底に眠る蒙古襲来 水中考古学の挑戦』

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 長崎県松浦市の鷹島沖の海底で見つかった、鎌倉時代の蒙古襲来(元寇(げんこう))で沈没した元軍船の船体。その発見までの試行錯誤の過程をつづった「海底に眠る蒙古襲来 水中考古学の挑戦」(池田栄史(よしふみ)著、吉川弘文館)が刊行された。著者は調査を担当した琉球大教授。音波探査や海底での発掘、現地での遺物保存の方法と課題を紹介しており、水中考古学の格好の入門書にもなっている。

 水中遺跡発掘の難しさは、そもそもどこに遺跡があるかの見極めにある。著者と松浦市の共同研究チームは2006年、まず伊万里湾全域の海底の地形や地質の調査から開始する。音波探査で海底の堆積(たいせき)層に異常な反応があった地点をリストアップ。ダイバーが棒で海底を突き刺し、その反応で遺物の可能性がある地点を選び発掘した。

 水中での発掘には、1回のダイビングによる作業が水深30メートルなら30分、1日2回程度が限度という厳しい時間制限がある。それを念頭に調査区域や日程を設定。ダイバーがホースで海底の泥土を吸い込む形で発掘する。水中の泥の濁りがひどければ数日は調査を中止する。発見後も映像撮影や実測図作製で忙しい。著書では、作図で使う鉛筆にひもをつけて流されないようにするなど、経験からのノウハウも細かく記されている。

 船体は11年に初めて発見され、注目された。14年にはもう1隻見つかった。しかし著者は<元軍船の発見よりも元軍船発見に至るまでの過程が重要>と説く。文化庁は現在、水中遺跡の調査マニュアル作成を進めている。今回の調査手法が、それに貢献するはず。1944円。【大森顕浩】

琉球大

公式HP:http://www.u-ryukyu.ac.jp/
所在地:〒903-0213 沖縄県中頭郡西原町字千原1
電 話:098-895-8175

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